Antique Truck Show 2015 Antique Truck Show 2015 Camiones clásicos e históricos

Antique Truck Show 2015 de la ATHS

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Los miembros de la ATHS (American Truck History Society) son famosos por las reuniones anuales que organizan. La de 2015 tuvo lugar recientemente en York, Pensilvania, y como viene siendo habitual volvieron a romper los límites de la capacidad de asombro los aficionados al camión, gracias a los cerca de 2.000 estupendos camiones allí reunidos.

York es una de esas pequeñas poblaciones en el Este de los Estados Unidos, de esas en las que nunca parece suceder nada de importancia. Por ello, durante los tres días en que se celebró el meeting anual de la ATHS no era necesario preguntar por el lugar donde se exponían los camiones, puesto que en ningún otro lugar del mundo puedes llegar a un semáforo en rojo detener tu minúsculo y ridículo Nissan de alquiler junto a un Kenworthbubble nose” de los 50 y esperar a que cruce la calle un REO de los años 40 en perfecto estado de circulación. Lo cierto es que si tras la siguiente esquina apareciera un tal Mc Fly al volante de un Delorean sin ruedas lo encontraríamos lo más normal del mundo, pues la sensación de viaje en el tiempo, camioneramente hablando, es total.

Red Giant 854
A lo grande

Pues sí, a los americanos les encanta hacer las cosas a lo grande y en cuanto llegamos a la exposición del Antique Truck Show nos lo dejan claro. El primer camión frente al que nos detenemos para tratar de realizar una foto que le haga justicia es un peculiar Diamond REO de color rojo bautizado como Red Giant 854. Y es que no en vano estamos ante la tractora de mayor longitud conocida. De hecho se le duplicó su distancia entre ejes en 1997 hasta alcanzar unos monstruosos casi 11 metros. No es que su propietario, un transportista autónomo y su esposa, se volviese totalmente loco sino que decidió pasarse al mundo de la publicidad para lograr ganarse algo mejor la vida a cambio de menos kilómetros. Este camión es un modelo de 1990, cuando Diamond REO todavía trabajaba pero produciendo camiones de modo artesanal y por encargo en Harrisburg. Equipa un motor CAT de 425 CV y durante sus 7 años dedicados al transporte de mercancías refrigeradas recorrió nada más y nada menos que 2,6 millones de millas. Transformarlo en la mayor tractora de los USA, lo cual en el país de los grandes Kenworth y Peterbilt equivale a decir la mayor tractora del mundo, demandó 750.000 dólares de inversión, aunque a cambio desde entonces su propietario lo ha convertido en una rentable máquina publicitaria. Como curiosidad al chasis del Diamond REO se le añadió un cuarto eje de apoyo en el centro, cuyas ruedas directrices sirven para cumplir la exigente ley americana de peso por eje a la vez que evita preocupaciones debida a una excesiva flexión de los largueros del chasis.

Camión de principios de S.XX
El Peterbilt del 53

A Don y Angie Burge, los propietarios de un hermoso Pete del 53 los conocimos gracias a la simpatía de la hiperactiva Angie mientras ésta sacaba brillo al veterano camión. Pronto nos enzarzamos en una animada conversación sobre este veterano camión con el cual sus propietarios han recorrido 700 millas para venir a esta concentración. Don nos explica que este Peterbilt es mucho más especial de lo que parece a simple vista: “Este camión trabajó en casa durante décadas transportando cajas de uva en el remolque. Al final decidimos conservarlo para nuestras antigüedades y fue entonces al realizar algunas averiguaciones cuando descubrimos lo especial que resulta”. Es un camión Peterbilt modelo 280 con motor Cummins de 260 CV y 12 velocidades, pero lo excepcional de esta tractora es que en 1953 sólo se fabricaron 48 unidades según los registros de Peterbilt y este es el único que conocemos de 1953. “En aquel año, nos dice Don, nuestro país estaba totalmente comprometido en la Guerra de Corea y por ello casi toda la producción de Peterbilt estaba comprometida para el ejército. Este camión pudo comprarse y por tanto recibió permiso para ser vendido a un civil gracias a que se dedicó a la industria alimentaria, como era la producción de uva, el trabajo original para el que lo compró nuestra familia.”

Lo cierto es que el venerable Peterbilt cuenta con algunos detalles técnicos sorprendentes, como la palanca que baja hasta el centro del parabrisas en caso de perder presión en el circuito neumático de los frenos y la dirección. Una auténtica alarma mecánica de la era pre-electrónica. Pero es sólo un pequeño detalle de una máquina tan excepcional como este Peterbilt que a sus 62 años es capaz de recorrer el asfalto a 70 millas por hora.

Packar de la Primera Guerra Mundial
Espectacular cabover

A este lado del Atlántico, en la vieja Europa, todavía consideramos las cabinas con piso llano algo moderno, que para muchos fue una novedad cuando Renault lanzó a finales de los 80 del pasado siglo su espectacular AE, antecesor de los Magnum. Pues bien, eso sería así si no fuera por camiones con un diseño tan avanzado como el cabover (cabover engine cabina sobre el motor) International LDC 405 de 1951. Esta espectacular tractora, pintada en negro mate, venía desde Tennesse y era propiedad de Richard Yeager. Monta un motor Caterpillar que todavía hoy ruge de modo impresionante. Este camión International contaba con un pequeño morro, para hacer su diseño más “fácil” a los truckers de la época acostumbrados a los grandes capots. La gran altura del habitáculo hacía que el motor quedase bajo el suelo de modo que en la cabina se disfrutaba de un ambiente más amplio y silencioso que en otros camiones de la época. Si bien la cabina no se podía levantar para acceder al motor los ingenieros de International pensaron en facilitar el mantenimiento, de modo que las aletas del guardabarros están abisagradas y se abren a modo de puerta lateral con lo cual tenemos un acceso amplio a los laterales del motor.

El cabover de Mike

Pero no todo eran excentricidades, pues otro cabover expuesto no sólo era más normal sino además común en nuestro país, pues las tractoras de la serie C 700 tanto en versiones 4x2 como 6x4 fueron bastante habituales en la España de los años 70 y 80. Su fiabilidad les hizo camiones muy apreciados para el transporte internacional a los países más lejanos que por aquel entonces permitía alcanzar el convenio TIR desde España. Una tractora prácticamente a aquellas que empresas como Transportes San José trajeron a España la vimos también en York gracias a su propietario Mike Bogan de Indiana, cuya tractora luce con muy poquitas diferencias a como era en 1978 cuando este camión fue matriculado por primera vez.

Mack
El impresionante Big Horn

Aunque en la etapa final de Barreiros los camiones Dodge fueron algo muy comunes en nuestras rutas españolas, lo cierto es que poco más que la marca tuvieron que ver sus homólogos Dodge de los USA. Buen ejemplo de ello es el impresionante Big Horn del transportista canadiense Dan Prouse quien ha venido desde Ontario con dos estupendas tractoras. Dan está más que orgulloso de sus máquinas, ambas pertenecientes en los años 70 a la firma familiar, todavía hoy activa con cerca de una treintena de trailers.

Dan nos explica que tanto el Dodge Big Horn de 1975 como el REO Diamond cabover de 1974 con que han acudido a York montan la misma mecánica. Se trata del fiable Big Cum Cummins de 350 CV que marcó toda una época en el continente americano. En ambos casos la transmisión es de 13 relaciones. Se trata de dos auténticas rarezas pues REO Diamond finalizó la producción de camiones en serie sólo un año después de fabricar el cabover de los Prouse, mientras que en el caso del Big Horn entre 1973 y 1975 únicamente 261 de estos camiones Dodge se fabricaron con el motor Cummins de 350 CV, de los cuales se cree que 80 han sobrevivido hasta nuestros tiempos.

Revista Truck

Este artículo, completo
publicado en la revista Truck

Numero 94 - julio/agosto 2015

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Joan Garriga

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