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Las pruebas del nuevo Volvo FH

Fabricantes Escrito por  Miércoles, 22 Mayo 2013 22:00 tamaño de la fuente disminuir el tamaño de la fuente aumentar tamaño de la fuente 0
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Antes de que un nuevo modelo de camión sea presentado en el mercado es sometido a rigurosas pruebas con el fin de asegurarse de que no exista ningún fallo en ninguno de los nuevos sistemas introducidos.

Ya han empezado a llegar a los concesionarios españoles las primeras unidades del nuevo Volvo FH, un camión que fue presentado el pasado septiembre y que ya está listo para su comercialización. Pero hasta que esto ocurriera, la nueva generación de camiones de Volvo Trucks ha debido superar unas pruebas exhaustivas en todo tipo de condiciones, en las que los primeros prototipos no solo han estado sometido a temperaturas extremas, que iban desde los -44ºC del Círculo Polar Ártico hasta los +50ºC en tierras de Australia o Brasil, sino que también han sido golpeados, arrastrados, incluso despeñados.

Comportamiento de la estructura en caso de vuelco

Probar, probar y probar

Anticiparse a cualquier requerimiento que vaya a hacerse del camión en su vida operativa es el secreto para que una nueva gama consiga una buena aceptación en el mercado. Para Hayder Wokil, director de calidad de Volvo, la clave está en “saber y comprender cómo van a utilizar los clientes el camión, los entornos operativos en los que lo van a conducir, los segmentos en los que operan y sus requisitos actuales y futuros”.

Puebas para asegurar la calidad óptima del camión

El trabajo es concienzudo, y en el caso del nuevo Volvo FH se tardó más de un año en determinar el plan de verificación y de validación que definiría las características del camión que se tenían que probar. Algo más sofisticado que el propio método, consistente en probar, medir y mejorar, repitiendo el proceso una y otra vez hasta que el producto cumpla y supere los requisitos exigidos.

“En definitiva –señala Wokil-, se tata de ofrecer el máximo tiempo de actividad. Los clientes necesitan saber que los camiones harán su trabajo como se espera, independientemente de las condiciones climatológicas o los entornos operativos”.

Frio extremo

Pruebas a 44º bajo ceroEntre las distintas bases utilizadas por Volvo Trucks para sus pruebas quizás la más radical sea las pistas de Kiruna, al norte de Suecia en pleno Círculo Polar Ártico, en las que durante el invierno se alcanzan temperaturas de hasta -44ºC. Estas instalaciones resultan perfectas para comprobar el comportamiento del nuevo Volvo FH en las condiciones más extremas.

A lo largo de los 20.000 kilómetros que recorren cada camión en estas condiciones con tan bajas temperaturas el mayor problema con que se encontraron los ingenieros del fabricante nórdico fue que todos los componentes del camión, desde el material más duro hasta el sistema eléctrico, se helaban y se volvían quebradizos, por lo que el reto era desarrollar componentes que soportaran estas condiciones gélidas sin fallar. Además, los camiones son probados como si estuvieran realizando un trabajo convencional, así que los técnicos de las pruebas los conducen, a veces llevaban pasajeros, dormían en los propios camiones y se verificaba que arrancaban por la mañana, incluso tras una noche heladora.

Los componentes más duros se vuelven quebradizos con el frío extremoTambién se comprueba que el camión sea capaz de soportar cambios rápidos de temperatura, para lo que se conducía desde el norte de Suecia, con temperaturas por debajo de los 40ºC a la costa noruega, donde el clima es más suave y húmedo y la temperatura a menudo registra valores positivos, y de regreso al norte.

Pruebas de resistencia

En otras instalaciones, como las de Hällered, cerca de Gotemburgo, se llevaron a cabo distintas pruebas para comprobar la resistencia del nuevo FH, sometiéndole a una serie de test que equivalen a 10 años y a 1.250.000 kilómetros en carretera. Estas pruebas incluyen pendientes entre el 10 y el 20%, conducción en terrenos con baches, terrenos irregulares, adoquinados, cuestas y canales de agua.

En este terreno de pruebas, una de las más exigentes es conducir el camión en una pista de durabilidad. En ella, el camión se somete al mismo tipo de obstáculos que se encuentran en las condiciones de tráfico normales, pero en un periodo de tiempo mucho más breve. Otra de las pruebas en el laboratorio de Volvo Truck incluye un mecanismo vibratorio, y en el que el camión se somete a vibraciones ininterrumpidamente durante entre seis y ocho semanas. En la vida útil del camión, esto equivale a conducir más de un millón de kilómetros.

La cabina aguanta un impacto de 80 km/h sin graves daños para el conductor

Todo ello, para que una vez en la carretera la nueva generación del Volvo FH esté preparada para trabajar a plena satisfacciones de los clientes.

Revista Truck

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publicado en la revista Truck

Numero 68 - marzo 2013

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