Dmitry Sotnikov, campeón del Rally Dakar 2021 Dmitry Sotnikov, campeón del Rally Dakar 2021 Camión Actualidad

Entrevista al piloto de rally Dmitry Sotnikov

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Entrevista al actual campeón del Rally Dakar de Camiones a lomos de su Kamaz, Dmitry Sotnikov

  1. Un triplete de Kamaz y otro camión Kamaz en la séptima posición de la clasificación final del rally de este año. ¿Esperaba este resultado antes de empezar la carrera, dadas las dificultades del Dakar en la Península Arábiga?

 Sí, este año tenemos un resultado genial, pero no se puede contar con ello todos los años, no ocurre a menudo. El último triplete fue hace 6 años, en 2015. Y en los años restantes también hubo derrotas, y sólo dos camiones en el podio. Este año, los tres camiones KAMAZ han conseguido subir al mismo, a pesar de todas las dificultades del recorrido y de la propia carrera. Como se puede ver, el desfase entre la primera y la tercera posición en la meta es de aproximadamente una hora-veinte - una hora-quince. Es un desfase muy grande, por lo que todos los concursantes tuvieron la oportunidad de subir al podio. Todos tuvieron problemas, todos lucharon con ellos. Sólo el que perdió menos en la carrera, apareció en el podio. Y el rango de tiempo muestra la agudeza de la lucha y el complicado recorrido de este año.

  1. Un libro de ruta electrónico entregado 10 minutos antes del comienzo de la etapa, con menos rectas de alta velocidad y un límite de velocidad de 90 km/h en los tramos de ruta peligrosos. ¿Cómo influyeron estos factores en su estilo de carrera?

El Dakar ha cambiado tras el traslado a Arabia Saudí. Según la experiencia del año pasado, nos dimos cuenta de los paisajes que nos esperaban, pero este año los organizadores aplicaron una nueva norma: el road-book electrónico. Se descargaba o se entregaba 10 minutos antes de la salida, tiempo que luego se incrementó hasta 20 minutos, porque la navegación era uno de los puntos clave en esta carrera. Fue difícil para todos, especialmente en la primera mitad de la carrera, porque no habíamos utilizado estos dispositivos antes. Era nuestra primera experiencia. Esto significa que el que fuera el primero en resolver todo, el que trabajara mejor con la navegación, tendría una ventaja al principio. Sí, no había tramos rectos, pero me parece bien: la lucha se hizo más intensa. En Arabia Saudí, los tramos están menos extendidos por zonas pobladas, por lo que hay menos límites de velocidad que en Sudamérica. Es mejor para la parte de carrera. El road-book era más intenso, a mí personalmente me ayudó a estar más concentrado, más atento. Condujimos con cuidado y esta táctica nos dio un buen resultado. 

  1. ¿Puede describir, con cierto detalle, la historia de su Dakar este año? ¿Cuáles son los principales puntos de inflexión del rally de este año?

La parte clave fue la primera mitad de la carrera. Conseguimos ganar 4 SS, teníamos un margen de tiempo y eso nos permitió ir con más calma y precisión. Aunque la carrera se complicó y hubo momentos en los que estuvimos nerviosos, ya que no todo salió bien, hubo problemas de navegación, pinchazos en las ruedas, cauces de trial peligrosos, en los que te podías quedar parado por cualquier avería durante 30-40 minutos. Intentamos trabajar a nuestro ritmo, sin bajar mucho la velocidad, sentía que simplemente debíamos mantener nuestro ritmo.

  1. ¿Quién fue el competidor más difícil este año? ¿Macik? ¿Loprais? ¿Vishneuski? ¿Van Den Brink?

Tenemos rivales fuertes. Este año Martin Macik ha mejorado mucho, ha desarrollado su camión, ha pasado a tener una transmisión automática. Tenía muchas ganas, sobre todo en la segunda mitad de la carrera, de subir en la tabla, tenía un buen ritmo. En la primera mitad no le fue muy bien, pero creo que el año que viene luchará no sólo por el podio sino por la victoria. Loprais es uno de los rivales más experimentados y peligrosos. Siempre intenta conducir rápido, a pesar de los problemas con el camión. Estuvo muy bien. Tuvo una gran velocidad en muchos tramos. La lucha de Loprais y Macik fue la decoración de la segunda mitad de la carrera. Loprais tuvo un poco de mala suerte al final, pero compitió desesperadamente. Aliaksei Visheuski mejora cada año. Este año ha conducido un nuevo camión con capó, que parecía decente. Su equipo ganó el prólogo: Siarhei Viazovich fue primero, Visheuski fue segundo. Intentaron mantenerse juntos, pero los problemas técnicos echaron a Aliaksei un poco para atrás, pero durante el resto de la carrera mostró un resultado estable. Supongo que el año que viene estará constantemente en el grupo de cabeza. La mala suerte persigue a Van den Brink, me parece que el camión no le permite conducir a su ritmo. Es un piloto experimentado, esperamos que en 2021 mejore su camión y esté en el grupo de los líderes. También me gustaría mencionar a un chileno, tres veces ganador en la categoría de quads, Casale. No se vio mal la primera vez al volante del camión, fue muy rápido en algunas SS. Tal vez no tenga suficiente experiencia, pero parece un corredor muy inteligente y analizador. Siempre mira con atención quién, cómo y en qué conduce. Considero que se afianzará en la categoría de camiones y durante varios años será uno de los líderes. Y estamos esperando el regreso de Gerard de Rooy en 2021. No sé en qué composición, pero en los nuevos camiones la lucha será aún más intensa.

  1. Usted ha dicho, como Vladimir Chagin, que el éxito de este año se debe a todo el equipo Kamaz. ¿Puede explicar el papel del camión en este resultado? ¿Su Kamaz 4309, con motor Dongfeng-Cummins de 13 litros y caja de cambios automática, ha sido tan fiable y eficaz como esperaba?

El papel del camión es grande, yo diría que el 50% es un vehículo y el 50% son las personas que están en la cabina del vehículo. Cómo están preparados y cómo pueden aplicar esta potencia. El camión es fruto del trabajo de todo el equipo, no sólo este año sino también los anteriores, es una experiencia de varios años. El nivel del equipo sube cada año y considero que nuestros camiones son uno de los mejores según las especificaciones técnicas. Incluido el motor. Me hace feliz, su potencia permite superar dunas, lechos de ríos arenosos. Nos desarrollamos constantemente no sólo en el campo del motor, sino también en el chasis, las tripulaciones se entrenan constantemente, elevan su nivel. La victoria es el resultado de todo el equipo, de la correcta preparación de los camiones y de las personas.

  1. ¿Cómo puede describir su estilo de conducción? ¿Es usted agresivo, frío, táctico?

Tal vez cada uno tenga una comprensión diferente de estos estilos. Yo considero que el estilo debe incluir todas estas características: agresivo, frío, táctico. A veces el estilo es agresivo, quizás, me gusta más. En la primera mitad del Dakar fue así, pero en la segunda fue más táctico y frío. Nos dimos cuenta de toda la situación y tratamos de actuar según el momento, reduciendo los riesgos. Muchos atletas cambian de estilo durante la carrera.  Los rallyes se diferencian de otras carreras en que hay que entender, realizar, lo que se hace en la ruta cada día. 

  1. ¿Dónde te sientes mejor como piloto? ¿En tramos rocosos? ¿Arena blanda del desierto? ¿Dunas? ¿Rutas estrechas y ventosas?

Considero que para conducir en el grupo de cabeza del Dakar y querer ganar, debes sentirte bien en todos estos terrenos, empezando por las piedras y terminando por las dunas. Si no te gustan todas estas superficies, no serás fuerte para luchar por la primera posición. A veces me gustan las pistas con curvas del rally clásico. El camión permite conducirlo de forma eficaz, pero son peligrosos en el sentido de que puedes pasarte un poco con la pista. Intento entrenar en todos los terrenos, en todas las direcciones por igual.

  1. ¿Puede describir los pasos significativos de su carrera como piloto de camiones de rally? ¿Dónde -supongo que en Chelny- y cuándo empezó a conducir un camión de rally?

Mi carrera de piloto comenzó a la edad de 8 años, cuando mi padre y yo fuimos al club de karts. A los 9 años ya iba a las competiciones y hasta los 15 actué en karting. De los 15 a los 18 años competí en carreras circulares en la categoría OKA-Junior. Luego apareció dicha clase y representé a ZMA (fábrica de coches ligeros), que entonces estaba en nuestra ciudad. Luego hubo una pequeña pausa, relacionada con la finalización de la Universidad. Luego llegué al equipo. Había una dirección de buggy, trabajamos juntos con Valentin Nikolaev durante 3 temporadas. Una de las temporadas pude llegar a ser premiado en la Copa de Rusia. Luego, en 2011, empecé a probarme al volante del camión. En 2012 ya conduje toda la temporada y hasta ahora actúo en el papel de piloto.


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