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Francisco Huerta, ganador del Scania Fuel Masters

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Francisco Huerta es un ferviente practicante de la conducción eficiente desde que se subió a su primer camión. Su filosofía al volante le ha valido para ser designado como uno de los ganadores del concurso de Scania Fuel Masters, una competición en la que se premiaba la eficiencia en el consumo de combustible. Le hemos pedido que nos cuente las medidas que pone en práctica para sacar el máximo rendimiento al contenido del depósito de gasoil de su camión.

Fue con 18 años cuando Francisco Huerta empezó a subirse a un camión, acompañando a su tío Feliciano, que trabajaba para Pocovi. Su interés por el transporte por carretera era casi obligado, siendo oriundo de una de las zonas más camioneras de nuestra geografía: el extremo oriental de la provincia de Cuenca que linda con Valencia, en el entorno de la A-3. Desde su Villalpardo natal, con 21 años y los carnés de mercancías peligrosas en el bolsillo para diferenciarse un poco dentro del poblado mercado laboral de los conductores profesionales, empieza a trabajar en el año 2000 para una empresa que suministra aceite a los barcos que llegan al puerto de Algeciras.
Ante la disyuntiva de trasladarse a Madrid para seguir con su trabajo, optó por trasladarse a Valencia, donde empieza como conductor en Linde, empresa en la que sigue prestando sus servicios, pero ahora como autónomo, con dos vehículos: al volante de un Scania R450 y un con chófer que maneja su anterior montura, un R420 con ocho años que ya acumula 1.300.000 kilómetros. Completa su pequeña flota otro Scania, un G400 con cuatro años al servicio de una petrolera, con el que da trabajo a otros dos conductores.

Francisco Huerta


Aunque siempre se había preocupado por la conducción eficiente, es a partir de 2007, cuando empieza como autónomo con el R420, coincidiendo en el tiempo con la brutal subida del precio del gasóleo que culminó en 2008, cuando se radicaliza su provechosa obsesión con la eficiencia. “Había que ahorrar como fuera para sobrevivir”, afirma tajante Francisco. Desde entonces, siempre ha llevado un registro de los consumos de sus vehículos, depósito a depósito.


Fue a través de las redes sociales como tuvo conocimiento de la puesta en marcha del Scania Fuel Masters. Economizador autodidacta, se apuntó al concurso para reivindicar su estilo de conducción, madurado a fuerza de hacer kilómetros durante los años anteriores. Sí que ha participado en numerosos cursos de formación, pero nunca relacionados con conducción eficiente. En todos los que ha tomado parte, realizados a través de Linde, la seguridad ha sido el tema central. “Hemos hecho cursos de conducción defensiva y uno específico para evitar el vuelco con cisternas, además de recibir la formación necesaria para manipular las mercancías peligrosas que transportamos”, nos explica nuestro protagonista. Estos productos son nitrógeno y oxígeno líquidos, sustancias que a temperatura ambiente se encuentran en estado gaseoso y que para transportarse en mayor cantidad se enfrían a 198ºC bajo cero y 186ºC bajo cero, respectivamente, para que se vuelvan líquidos y ocupen menos espacio. “Además, cada tres meses”, añade Francisco, “repasamos detenidamente, con un responsable de seguridad de la empresa, los accidentes que se han producido en alguna de las instalaciones que Linde tiene en los 125 países en los que está presente, para que no cometamos los mismos errores”.

Francisco Huerta
Una actividad propicia

Antes de empezar a detallarnos sus estrategias economizadoras, repasa algunos aspectos derivados de su actividad que juegan a su favor a la hora de ahorrar combustible. Por ejemplo, que la velocidad no es determinante; obligado a utilizar la Red de Itinerarios de Mercancías Peligrosas hace mucha autovía y autopista; y que se conoce al detalle los trayectos después de llevar quince años recorriéndolos. “Nosotros trabajamos con rutas fijas en un 95% de las ocasiones. Sabemos lo que vamos a tardar en completarlas. Y si necesitamos ocho horas para ir de Sagunto a Murcia y volver, pues empleamos 8 horas y 15 minutos y no pasa nada. En cambio, hay trabajos que en 10 horas de disco no pueden perder 15 o 20 minutos en hacer conducción defensiva y económica en lugar de una conducción más agresiva. Sus horarios son muy exigentes”.


El conocimiento de la ruta hace que pueda anticipar el estilo de conducción. “Sé dónde puedo aprovechar la inercia, dónde están situados los cedas y los stops para desacelerar con tiempo. También he comprobado los sitios en los que conviene quitar una marcha y acelerar para subir mejor, siempre en la zona económica, entre las 1.000 y las 1.500 revoluciones”.
Pero antes que el ahorro está la seguridad, por eso, puntualiza que “antes de decidirme a aprovechar la inercia miro por el retrovisor. Cuando te faltan 200 metros para coronar una subida, si dejas de acelerar, el camión pierde sólo unos pocos kilómetros/hora de velocidad, que recupera en la bajada y luego se mantiene el ritmo con el retárder. Pero si llevo a uno pegado detrás, no levanto el pie”.


Y sigue desgranando su filosofía. “Para ahorrar rueda, utilizo sólo dos puntos del retárder en lugar de cuatro. Procuro utilizar lo menos posible los frenos de servicio, igual que el freno motor”. Enlazando con este apartado, Francisco nos hace una observación: “Viendo las ruedas de la tracción se sabe cómo conduce una persona. La aptitud del conductor es indispensable en la conducción eficiente. Por eso es fundamental que haya una buena relación entre la empresa y el chófer”.


Otra ventaja que le da el conocimiento de las rutas es que selecciona cuidadosamente los lugares en los que se detiene. “No paro en los bares que la salida es cuesta arriba. Es más, si puedo, busco uno que la salida esté en bajada”. Sobran las explicaciones.

Francisco Huerta
Cuidadosa selección

También tiene en cuenta la eficiencia a la hora de seleccionar su vehículo. “Realmente, el vehículos que más me gusta es el V8 520, me lo compraría ahora mismo. Pero voy mayoritariamente por autopistas y autovías y sin una prisa excesiva, a veces el 30 o el 40% del viaje voy en vacío. Con el R450 estoy servido”. Y añade: “no tengo la cabina Topline porque duermo una noche a la semana fuera de casa, a veces dos. Y la mediana ya es casi un capricho. El camión está aligerado: solo tiene un depósito, lleva llantas de aluminio, quinta rueda aligerada y lleva todos los spoilers”. Francisco está convencido de que montar estas opciones, a la larga, compensa.


La R450 de Francisco lleva integrado el sistema Scania Active Prediction, el cruise control inteligente que apoyándose en la información cartográfica de las rutas, con los desniveles de las carreteras incluidos, y en la posición del vehículo a través de GPS, controla la cadena cinemática para hacer una conducción eficiente de forma automática. Pero en su búsqueda permanente de la eficiencia, Francisco compite con el sistema y en los tramos con perfiles ondulados, con subidas y bajadas sucesivas, tiene tomadas sus propias referencias: un árbol, una señal... “He ido haciendo pruebas, y donde me han salido bien, me adelanto al programa de Scania. También tomo el mando si hay tráfico denso. Pero cuando no conozco la ruta, manda él”.
También elige cuidadosamente las ruedas entre las gamas de largo recorrido por autopista. En este sentido afirma que “entre montar la rueda adecuada y una que no lo sea puede haber una diferencia de hasta un 2% en el consumo”. E incluso tiene su marca preferida de gasoil por su rendimiento en kilometraje. ¡Ah!, y las revisiones de los vehículos, siempre en la casa.

Francisco Huerta
Scania Fuel Masters: Una competición democrática

El Scania Fuel Masters fue una competición on-line de conducción eficiente que el fabricante sueco tuvo activa durante ocho semanas a finales del año pasado. Podía participar en la misma cualquier conductor de un camión con un motor Euro 5 o Euro 6, independientemente de la marca del vehículo. Los conductores que se animaron a participar, introducían a través de una web interactiva específica para la competición los datos de su vehículo, el trayecto realizado en el que habían conseguido un buen registro de consumo, el peso en este viaje, las condiciones del asfalto y el clima, junto con una foto del vehículo. Los propios conductores profesionales que entraban en la web del concurso eran los primeros evaluadores de los resultados presentados por sus compañeros. Pero era un jurado compuesto por cuatro empleados cualificados de Scania el que seleccionaba a tres ganadores para cada una de las semanas que duró el concurso. Todos ellos recibieron como premio un reloj Scania. De estos 24 ganadores, dos han sido españoles. Además de Francisco Huerta, fue seleccionado José Antonio Uclés, que registró en la plataforma del concurso un consumo de 26,7 litros/100km en su ruta habitual entre Adra y Almería al volante de su Scania 270 CV 4x2, en un viaje con 19 toneladas.

Revista Truck

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Número 102 - abril 2016


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Pedro García

Periodista especializado en el sector de transporte de mercancías por carretera desde el año 1998.

Redactor de la Revista del Transporte Truck

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